Navigeer voorwaarts om toegang te krijgen tot voorgestelde resultaten

    Het verhaal van een Superhost die een eigen herberg begon

    Raak geïnspireerd door een Superhost die eerst alleen in het weekend gasten ontving, maar nu een herberg heeft.
    Door Airbnb op 28 nov. 2019
    7 min. leestijd
    Bijgewerkt op 25 jun. 2020

    Samenvatting

    • Het laten groeien van je verhuuronderneming begint met één advertentie

      • Laat je persoonlijke stijl zien in je inrichting

        • Hoe groot of klein je ruimte ook is, houd altijd contact met je buren

          Voor Superhost Kristen Carson was het zeker niet vanzelfsprekend dat ze ondernemer in de horecebranche zou worden. Tijdens haar studie richtte ze een internationale non-profitorganisatie op om studenten aan professionals te koppelen, maar ze wist toen nog niet dat het idee om mensen met elkaar in contact te brengen uiteindelijk tot een carrière zou leiden. Nadat ze was afgestudeerd als werktuigbouwkundige en marketeer heeft ze nog een tijdje als strategisch adviseur gewerkt, maar in 2011 nam haar leven een andere wending: dat jaar kocht ze samen met Brian Alford, met wie ze inmiddels is getrouwd, een huis met drie slaapkamers in Austin, Texas.

          In de woonkamer hadden Carson en Alford door een graffitikunstenaar een muurschildering laten aanbrengen, een keuze die hun leven zou veranderen. "Iemand van MTV zag die schildering door het raam en nam contact met ons op. MTV wilde onze woning huren om daar de artiesten te interviewen die op South by Southwest zouden optreden", vertelt Carson.

          Dat was het begin van een periode van anderhalf jaar waarin ze elk weekend in een hotel zaten, omdat ze hun woning via Airbnb aan een grote groep mensen hadden verhuurd — meestal voor een vrijgezellenfeest of bruiloft. Carson en Alford, die destijds als advocaat startups bijstond, hadden in die tijd maar één doel voor ogen: genoeg geld verdienen met de verhuur van hun huidige rijtjeshuis om een grotere gezinswoning te kunnen kopen. "Dit speelde in een tijd dat Airbnb in Austin nog niet bekend was", zegt Kirsten, die tevens oprichter en CEO van Simply International is, een organisatie die buitenlandse studenten in de VS met allerlei logistieke zaken helpt.

          In 2013 hadden ze met het verhuren van hun rijtjeshuis aan East 6th Street genoeg verdiend om een bungalow uit de jaren dertig van de vorige eeuw te kopen. Na een grondige renovatie wonen ze daar nu zelf. Het rijtjeshuis stond nog steeds op Airbnb, maar Carson had grootse plannen. "Ik wilde nog een pand kopen", vertelt ze. Daardoor zijn ze nu, acht jaar na hun allereerste Airbnb-gast, eigenaar van Inn Cahoots: een verzameling van vijf Airbnb-accommodaties.

          Meer dan genoeg ruimte

          In Austin is het niet toegestaan om woonruimte voor korte tijd aan een groep van meer dan tien mensen te verhuren. Grotere groepen die bijvoorbeeld vanwege een bedrijfsuitje of familiereünie onderdak zoeken, komen daarom meestal in een hotel terecht. Inn Cahoots is voor hen een goed alternatief. Het pand van drie verdiepingen ligt eveneens aan East 6th Street, maar "niet in [een] woonwijk. Het heeft een hotelbestemming en valt daarom niet onder de regels voor kortetermijnverhuur" die gelden voor woningen die via Airbnb te huur worden aangeboden, vult Carson aan.

          De accommodatie is in maart 2019 geopend en bevat vijf wooneenheden met elk een eigen keuken en woonkamer. "Gasten hebben dus het comfort van een Airbnb, maar met de voorzieningen van een hotel", zegt Carson. Inn Cahoots is ingericht voor gedeeld gebruik: alle 23 slaapkamers hebben een stapelbed met beneden een queensize bed en boven een kleiner tweepersoonsbed. In totaal kan Inn Cahoots 107 gasten kwijt, aangezien er op sommige kamers een extra eenpersoonsbed kan worden geplaatst.

          Carson is ruim vier jaar met architecten en aannemers in de weer geweest om een modulaire ruimte neer te zetten die ook geschikt is voor kleinere groepen. "Bij het ontwerp hebben we rekening gehouden met de specifieke wensen van dit soort groepen", vertelt Carson.

          Zo bleek het rijtjeshuis bijvoorbeeld te klein voor een vrijgezellenfeest en huurde die groep ook een woning van de buren. "Dat was het moment dat we op het idee kwamen om de woonkamers met elkaar te verbinden", vertelt Carson. Daarom hebben ze grote, industriële garagedeuren ingebouwd, waarmee ze drie van de vijf wooneenheden met elkaar kunnen verbinden of juist van elkaar kunnen scheiden.

          Hulp van de hele familie

          Carson's avontuur als host liep niet altijd even soepel. Toen zij en haar man in 2015 samen met 11 investeerders (van wie meer dan de helft ook Airbnb-host is) het stuk grond van 600 vierkante meter aankochten, duurde het nog jaren voordat ze van de gemeente alle benodigde vergunningen kregen. Toen de bouw van Inn Cahoots in maart 2018 eindelijk van start ging, bleek Carson zwanger te zijn van hun eerste kind.

          Uiteindelijk was de bouw zelf "een van de grootste uitdagingen van mijn leven", zegt Carson. "We werden vrijwel meteen met onvoorziene kostenposten geconfronteerd en bovendien bleek zwanger zijn je leven er niet makkelijker op te maken."

          Vanwege de zwangerschap werd het passieproject uiteindelijk een familieaangelegenheid. "Mijn hele familie heeft meegeholpen om deze ruimte van de grond te krijgen", vertelt ze. "Zowel mijn ouders als mijn man trokken bepaalde werkzaamheden naar zich toe. De aannemers hebben een tandje bijgezet en daarnaast hebben mijn collega's met veel dingen geholpen, want dit is echt geen klus om in je eentje te klaren." Tegenwoordig heeft ze 11 mensen in dienst.

          Uiteindelijk bleek al die hulp op alle fronten positief uit te pakken. "Er is zoveel liefde in gestoken", zegt ze. Precies een jaar nadat de bouwwerkzaamheden begonnen, werd Inn Cahoots opgeleverd. In juli 2019 zag hun andere baby het levenslicht, een jongetje.

          Strak en modern met Texaanse invloeden

          Inn Cahoots wil zich onderscheiden met onder meer een muur die volledig uit luidsprekers bestaat en een wastafel die (geen grapje) op een fiets is gemonteerd. Dit is dan ook geen doorsneehotel. "Elke dag is het weer een feest om hier te zijn, want iedereen die binnenkomt voelt meteen die positieve en prettige sfeer", vertelt Carson. "Ik heb deze zadelkrukken bijvoorbeeld zelf ontworpen en van gasten krijg ik regelmatig te horen dat ze die echt geweldig vinden. Daar word ik dan weer heel blij van."

          Iets anders wat bij veel gasten in de smaak valt, is de leeuwenkop met de tap. De ene keer komt daar mousserende wijn uit, de andere keer bier. Als gasten liever een Dr. Pepper met ijs hebben, kan dat ook. "We hebben ongelooflijk veel tijd in de details gestoken", zegt Carson. Dat zien de gasten ook, dus Carson krijgt alleen maar vijfsterrenrecensies.

          Een goede host én een goede buur

          Carson vindt een goed contact met haar buren heel belangrijk. "We willen altijd voorkomen dat we de buren tot last zijn", zegt ze. "Hoe klein of groot je woning ook is, zorg dat je contact met je buren hebt. Toen we [onze eerste woning] verhuurden, woonden we er zelf. We hebben onze buren toen van onze verhuurplannen op de hoogte gesteld en afgesproken dat ze ons een sms'je zouden sturen als gasten te veel lawaai maakten."

          Voor Carson is het einddoel nog niet bereikt. Zij en Alford hebben net het naastgelegen kavel gekocht, waar momenteel vijf foodtrucks staan (die ze in hun uitbreidingsplannen willen opnemen). Bovendien zou ze graag in andere steden iets soortgelijks willen opzetten. Momenteel kijkt ze naar de mogelijkheden om in New Orleans, San Diego en Nashville een accommodatie te realiseren voor grote groepen die in gewone eengezinswoningen en rustige woonwijken niet welkom zijn (of daar niet legaal mogen overnachten). Carson heeft duidelijk geen gebrek aan inspiratie. "Ik heb steeds weer nieuwe ideeën", zegt ze zelf. "Echt heerlijk om mee bezig te zijn."

          De informatie in dit artikel kan sinds de publicatie gewijzigd zijn.

          Samenvatting

          • Het laten groeien van je verhuuronderneming begint met één advertentie

            • Laat je persoonlijke stijl zien in je inrichting

              • Hoe groot of klein je ruimte ook is, houd altijd contact met je buren

                Airbnb
                28 nov. 2019
                Was dit nuttig?